Experiencias

Rodolfo Salas: Facilitador y potenciador sobre conocimientos de liderazgo, estrategia, marketing y gestión de los negocios.

Fortalezas: Dirigir, inspirar e integrar a otros con una gran energía, Aceptar cambios de forma positiva, Desarrollar relaciones con otros, Ser más visible y Tener un alto grado de compromiso.

lunes, octubre 23, 2017

Geopolítica de la innovación, un juego de países y empresas


Muchos temas vinculados a la inteligencia artificial son hoy por hoy una gran incógnita; su definición dependerá mucho de los pasos que decida dar China, que concentra los avances.

En materia de direccionamiento de la agenda de innovación y avance tecnológico, ¿hay alguien hoy con más influencia y poder que Elon Musk (Tesla), Jeff Bezos (Amazon) o Mark Zuckerberg (Facebook)? La respuesta es sí. O, para ser más precisos: "Xi". El secretario general del Partido Comunista Chino, Xi Jinping, concentra por estos días todas las miradas y aspira a renovar su mandato y a acrecentar aún más su poder en el país más poblado del planeta. Desde el miércoles pasado, y probablemente hasta mediados de esta semana, tiene lugar el 19° Congreso Partidario, que cada cinco años define el tablero político en la potencia asiática. "Hay muchísimas incógnitas hoy en la geopolítica de la innovación, que dependen de cómo juegue China en el corto plazo", cuenta a la nación Kevin Kelly, editor general de la revista Wired.

Kelly estuvo la semana pasada del 53er. Coloquio de IDEA, en Mar del Plata: llegó desde Europa y previamente había estado en Ulan Bator, Mongolia, donde se reunió con emprendedores chinos que participan del boom económico del país de Gengis Kan. Wired tira hoy 700.000 ejemplares y publica al menos dos veces al año un reporte sobre los avances recientes de China en materia de ciencia y tecnología.

En varios campos, como computación cuántica o biología sintética, las novedades más resonantes de 2017 no llegan ni de EE.UU., ni de Europa, ni de Rusia, sino de China. En junio pasado, el Micius, el primer satélite exclusivo para comunicación cuántica, lanzado en 2016, pudo por primera vez lograr un "entrelazamiento" de fotones a la distancia récord de 1203 kilómetros, coronando un proyecto iniciado hace 14 años. El entrelazamiento es la propiedad cuántica que permite que dos entes se ubiquen en distintos lugares al mismo tiempo. El hito abre un futuro sin techo para aprovechar los principios de la física cuántica en tecnología de avanzada (planteados por primera vez, a nivel teórico, a principios del siglo XX).

2017 es también un gran año para los avances en China que involucran a Crispr (un acrónimo que, en inglés, remite a clustered regularly interspaced short palindromic repeats), la "navaja suiza" de la edición genética que permitió ya modificar genéticamente órganos de animales -de cerdos-para ser trasplantables a humanos. Y un equipo de científicos en China fue el primero en usar en un paciente humano esta técnica revolucionaria, por la cual se introdujeron en el cuerpo de un paciente con cáncer células más resilientes a las agresiones de un tumor genéticamente modificadas en laboratorio. Lo hizo un grupo de médicos liderados por el oncólogo Lu You, de la Universidad de Sichuan.

"Los avances en biología sintética a veces tienen menos prensa que los de la inteligencia artificial o los del campo digital en general, pero involucran patrones de cambio tanto o más revolucionarios", cuenta Kelly, cuya esposa es bióloga y trabaja en 23 and Me, exitosísima empresa fundada en 2006, que ofrece servicios de diagnóstico genético personalizado. "Y luego, en China surgen jugadores de primera línea en el campo de la inteligencia artificial, de la que hay que hablar en plural: vamos a ver varios tipos de inteligencias artificiales en explosión, todas con dinámicas y externalidades de red. De aquí a menos de tres o cuatro años vamos a ver una marca de consumo masivo de tecnología surgida en China, probablemente en el campo de los vehículos eléctricos, transporte disruptivo o vehículos automanejados", vaticina Kelly.

Entre los objetivos que se remarcarán en el Congreso del PC chino (el partido más grande del mundo, con 89 millones de miembros) estará el compromiso de que la economía asiática sea "completamente inteligente" para 2030. Un reporte reciente del banco de inversión Goldman Sachs consigna que el país ya genera un 13% de la información digital global, con la expectativa de que esa masa crezca al 20% o al 25% para 2020. Esto pone a China en una situación inmejorable para perfeccionar los mejores algoritmos de comercio electrónico, banca online, redes sociales y vehículos automanejados. "Hoy no es tan relevante la experiencia en AI como plantearse buenas preguntas para aprovechar una enorme masa de información, y a eso apunta China", dice Emiliano Kargieman, el emprendedor argentino que dirige la empresa de nanosatélites Satellogic, que conversó con Kelly en IDEA.

Según Goldman Sachs, en China ya hay unas 700 empresas de inteligencia artificial, que registraron más de 16.000 patentes sólo en el último año, y una inversión acumulada de 2600 millones de dólares. En el segmento de IA, China ya constituye el segundo ecosistema, detrás de EE.UU.

En otros indicadores, lo supera. Según un informe de la firma McKinsey, los pagos de ciudadanos chinos por celular ascienden a 790.000 millones de dólares, once veces más que todos los que se hacen cada año en EE.UU. El país ya es la cuna del 43% de los unicornios (empresas con valuación por encima de los 1000 millones de dólares, base digital y con un crecimiento empinado en un promedio de siete años). El valor acumulado de los unicornios chinos asciende a 380.000 millones de dólares.

Un informe del muy buen sitio The Exponential View, que cura Azeem Azhar, escrito por David Schlesinger, un consultor que por 20 años dirigió las oficinas de Reuters en China, muestra las dificultades para pronosticar sobre el Congreso del PC, y también del poderío sin precedente del Estado para vigilar ciudadanos con IA. Una filtración de los algoritmos estatales, cuenta Schlesinger, permitió ver cómo jugar varias horas a videojuegos "baja" un puntaje de "responsabilidad" de los ciudadanos y comprar pañales suma puntos por "comportamiento responsable".

El juego de la geopolítica de la innovación se vuelve todavía más complejo: no sólo hay países involucrados, cuenta Kelly, sino que empresas como Google, Facebook o Amazon ya tienen un poderío e influencia comparables a las de Estados nacionales, y sus intereses entran en colisión muchas veces con los de potencias como EE.UU., China, Rusia o la UE. "Facebook jugó un rol central en el resultado de la última elección de EE.UU, y, por lo tanto, decisiones de Mark Zuckerberg podrían afectar resultados electorales de otros países en un futuro cercano. Ésta es una propiedad nueva, que nunca tuvieron las empresas tradicionales, y hay que pensar en nuevos marcos regulatorios", explica Kelly, autor de varios best sellers, como The Inevitable (Lo inevitable).

Kelly y Kargieman coinciden en que América latina y la Argentina en particular deben decir cuanto antes cómo se posicionan en este tablero, en lo que hace al manejo de la información, regulaciones, etcétera. "Es una decisión tan compleja que hay que encararla en equipo -sostiene Kelly-, pero hay espacio para ser pioneros, tal vez usando una arquitectura con blockchain -la tecnología detrás de bitcoin-, que permita no apropiarse de la información, la política que sigue China, que para mí es mala porque no es escalable, pero sí fijando grados de responsabilidad para quienes aprovechan los datos. Lo bueno es que, comparado con lo que vamos a saber de aquí a 20 años, hoy nadie sabe nada, estamos en el minuto cero. Y ésa es una oportunidad enorme para países y empresas".

domingo, octubre 22, 2017

Cómo entrenar el cerebro para sufrir menos estrés

Ejercicios mentales como la meditación provocan cambios cognitivos y en la organización del cerebro.
Los entrenamientos que fomentan la empatía y la capacidad de ponerse en la piel del prójimo reducen la respuesta del cuerpo al estrés social (gpointstudio / Getty).

Realizar ciertos entrenamientos mentales durante media hora al día puede moldear el comportamiento y el cerebro de forma específica según las capacidades que se ejerciten, según concluye una investigación liderada por el Instituto Max Planck para las Ciencias Cognitivas Humanas y del Cerebro de Leipzig (Alemania).

Tal y como publica hoy la revista Science Advances, los entrenamientos que fomentan la empatía y la capacidad de ponerse en la piel del prójimo reducen la respuesta del cuerpo al estrés social, algo que no logran las prácticas de meditación empleadas en las terapias de conciencia plena –o mindfulness, en inglés–.  Estas últimas, no obstante, sí que reducen la percepción subjetiva del estrés, y por otra parte aumentan la capacidad de concentración. En todos los casos, los científicos observaron que cada tipo de entrenamiento induce cambios estructurales en las áreas del cerebro correspondientes a las habilidades ejercitadas, según publican en otro artículo sobre la misma investigación.

Los ejercicios de meditación reducen la percepción subjetiva del estrés,
pero no los marcadores de esta respuesta del cuerpo

En la investigación participaron 313 voluntarios –sin experiencia previa en esta clase de intervenciones– que siguieron un programa de entrenamiento de nueve meses, dividido en tres módulos de tres meses cada uno. Cada módulo consistía en un tipo de ejercicios utilizados para paliar el estrés, cuya eficacia no había sido probada con tanto rigor hasta este estudio

En uno de los módulos, los voluntarios practicaron técnicas de meditación, como concentrarse en su respiración, en las sensaciones de cada una de las partes de su cuerpo, o en estímulos auditivos.

Las otras dos partes del entrenamiento requerían la interacción de dos participantes, desconocidos entre sí, que debían compartir experiencias personales durante diez minutos día tras día, además de realizar otras tareas. El segundo módulo tenía por objetivo aumentar la compasión; en él, una de las personas debía hablar mientras la otra escuchaba atentamente y en silencio, para luego intercambiarse los papeles.

Entrenar para entender los sentimientos y los pensamientos de otras personas induce cambios en redes cerebrales dedicadas a las habilidades sociales (Max Planck Institute for Human Cognitive and Brain Sciences).

En el último módulo, uno de los voluntarios debía expresarse como si interpretase partes ficticias de su personalidad –un niño curioso, un juez interior, o una madre sobreprotectora, por ejemplo–, y su compañero debía adivinar de qué personalidad se trataba. La finalidad de este ejercicio es aumentar la habilidad para ver las situaciones desde distintos puntos de vista y entender mejor las mentes de otras personas.

A continuación, los investigadores analizaron cómo había cambiado el cerebro de los participantes tras el entrenamiento, y observaron que cada módulo produjo cambios en áreas distintas.

Además, los voluntarios se sometieron a un test para medir su respuesta al estrés social antes y después de cada módulo. La prueba consistía en realizar una presentación oral ante dos evaluadores y una cámara de vídeo, seguida de una serie de operaciones matemáticas complejas. Los científicos pidieron a los participantes que evaluasen cuán estresados se habían sentido, y también analizaron varios marcadores, como el cortisol, una hormona relacionada con el estrés.

Una participante en el estudio se somete al test de estrés (Max Planck Institute for Human Cognitive and Brain Sciences).

Los resultados revelaron que todos los tipos de entrenamiento hacían que los individuos se percibieran menos estresados durante la prueba. Sin embargo, sólo el segundo y el tercer módulo, que implicaban el desarrollo de capacidades de interacción con otras personas, disminuyeron los niveles de cortisol.

“El compartir diariamente información personal con un desconocido, unido a la experiencia de escuchar empáticamente y sin juzgar, habría ‘inmunizado’ a los participantes frente al miedo a ser avergonzados y juzgados por otros, un desencadenante típico del estrés social”, declara Veronika Engert, primera autora de uno de los artículos, en un comunicado difundido por el Instituto Max Planck para las Ciencias Cognitivas Humanas y del Cerebro.

“Nuestros resultados proporcionan pruebas impresionantes de plasticidad cerebral en adultos a través de prácticas mentales breves cada día, que llevan a una mejora de la inteligencia social”, afirma en el mismo comunicado Tania Singer, directora de la investigación. “Ya que la empatía, la compasión y la capacidad de tomar perspectiva son competencias cruciales para las interacciones sociales, la resolución de conflictos y la cooperación, este hallazgo es altamente relevante para nuestros sistemas educativos, así como para la aplicación clínica”, añade.

“Este hallazgo es altamente relevante para nuestros sistemas educativos, 
así como para la aplicación clínica”

Tania Singer. Directora de la investigación

sábado, octubre 21, 2017

La Mala Influencia de los Jefes Agresivos


Manfred Kets de Vries en INSEAD Knowledge del pasado 27 de septiembre plantea que identificarse con el agresor es una estrategia básica de supervivencia pero que ya es hora que la expulsemos del entorno laboral.

En organizaciones que cuentan con un jefe tóxico cuyas acciones impactan en la moral de los profesionales cuyo estilo de liderazgo puede terminar generando imitadores entre algunos de sus mandos intermedios que aprenden a aterrorizar a sus subordinados.

Al identificarse con el agresor los directivos están exhibiendo un comportamiento psicológico típico de personas que se consideran que se encuentran en una posición débil. Imitar a una persona que representa una amenaza permite a las personas manejarse en situaciones dolorosas y muy estresantes. Les facilita una forma de conquistar sus temores al convertirse en alguien similar a aquel que temen.

La identificación con el agresor como un mecanismo psicológico de defensa se comenzó a analizar en el contexto del desarrollo infantil por dos psicoanalistas, Sándor Ferenczi y Anna Freud, El primero encontró evidencia de que los niños que se sienten aterrorizados por adultos fuera de control se subordinan como autómatas a los deseos del agresor. Freud descubrió que al asumir la personalidad del agresor el niño siente que pasa de ser  la persona amenazada a ser la  que amenaza.

En su forma más ligera la identificación con el agresor puede considerarse como un mecanismo de defensa saludable ya que permite a las personas adaptarse a una situación que perciben como amenazante, pero si se cronifica la situación puede llevar a que las víctimas se conviertan en agresores.

Otro efecto pernicioso es que, con el tiempo, las personas que se identifican con su agresor pueden terminar perdiendo su conciencia de sí mismos y dominados por la ansiedad se muestran excesivamente complacientes con las personas que les intimidan. En presencia de individuos autoritarios rápidamente apartamos nuestros pensamientos, sentimientos y juicios para actuar, pensar y sentir como se espera de nosotros.

El autor recomienda para resistir y vencer a estos procesos disfuncionales que sigamos los siguientes pasos:

1.- Romper el patrón de victimismo reconociendo que hemos caído en la trampa de identificarnos con nuestro agresor. Normalmente son los demás los que nos ayudan a “ver la luz”. Cuando estamos defendiendo o racionalizando las acciones de alguien que nos está maltratando son las personas que nos conocen bien las que nos pueden avisar.

El problema surge porque en ocasiones no somos capaces de digerir el feedback recibido y de aceptar que nos hemos convertido en agresores y negamos la evidencia por vergüenza o sentimientos de culpa.

2.- En los casos en que el nuevo comportamiento está muy arraigado pueden ser necesarias sesiones de coaching o terapia para ayudarnos a entender el riesgo que deriva de imitar conductas inapropiadas.

3.- Inmunizarnos mediante la creación de grupos de apoyo, que van a facilitar la fuerza para resistir y van a alertar de posibles identificaciones.

4.- Constituir una red política dentro de la organización para intentar que ésta prescinda del jefe tóxico.

5.- No olvidar las palabras de Marco Aurelio: “La venganza más completa consiste en no imitar al agresor”.

viernes, octubre 20, 2017

Las 4 competencias clave de los CEO del futuro


Llevar a cabo la transformación digital del negocio, encontrar a los trabajadores más cualificados y mantener un buen equilibrio entre el trabajo y la vida fuera de él, son algunos de los desafíos que van a tener que enfrentar los CEOs en los próximos años, según han dado a conocer Reid Hoffman, fundador de LinkedIn; Arianna Huffington, fundadora del diario The Huffington Post; Bill George, CEO de Medtronic y actualmente profesor de Harvard Business School; y Ryan Holmes, CEO de HootSuite.

En un artículo publicado en el blog LinkedIn Learning, cuatro grandes expertos han fijado los cuatro retos que toda organización deberá hacer frente a través de sus líderes y que se vinculan a la creación y comunicación del propósito empresaria, la gestión de los trabajadores, la formación y el uso y/o presencia en las plataformas sociales.

1.- Propósito

"Una de las habilidades más importantes para un CEO es encontrar y mantener un sentido de propósito", asegura Arianna Huffington, fundadora del diario The Huffington Post. "El propósito es, en realidad, una habilidad que puede ser construida y nutrida desde toda la organización para que sea interiorizada y defendida por el global de la empresa, más allá de los beneficios y el crecimiento", apunta.

Una tarea donde los líderes son claves y que, además, genera beneficios en materia de talento –ya que permite fidelizarlo - y de clientes, ya que los consumidores buscan cada vez más marcas con una visión que va más allá de ganar dinero.

De la misma opinión es Bill George, CEO de Medtronic, pues asegura que los Millennials y los profesionales de la generación X “sólo quieren trabajar para líderes auténticos: abiertos, compartidos, fieles a sus valores, compasivos, comprometidos con un claro sentido de propósito y, lo que es más importante, valientes a la hora de tomar decisiones audaces".

2.- Capacidad para empoderar a los empleados

Los empleos hoy en día son cada vez menos prescriptivos y en el futuro requerirán cada vez más habilidades de pensamiento crítico y formación constante. El reto será, por tanto, retroalimentar a ese talento necesario con el cumplimiento de sus expectativas laborales.

En este sentido, las futuras generaciones de trabajadores seguirán la estela de sus predecesores Millennials, a la hora de buscar empresas que sepan delegar en ellos tareas de responsabilidad, que lleven a un propósito mayor que el de los propios resultados, y que inviertan en su desarrollo profesional, como aspectos claves para su retención.

"Los directores ejecutivos tienen que aprender a contratar y gestionar el talento”, señala Reid Hoffman, fundador de LinkedIn. "En lugar de centrarse exclusivamente en el salario o los beneficios, deben hacer de su organización la mejor plataforma de lanzamiento posible". Asimismo, apunta que empresas y trabajadores deben formar una “alianza” donde, unos y otros, se apoyen en su crecimiento.

Por su parte, Huffington destaca la importancia de invertir en conciliación y bienestar laboral para mejorar la productividad y los índices de rotación del personal, especialmente ahora que la tecnología ha generados una sociedad hiperconectada. La liberación del tiempo y su equilibrio con el que se dedica a actividades fuera de la oficina, permitirá a los empleados y a los líderes aumentar su creatividad y poder innovador.

3.- Voluntad para aprender cosas nuevas

Fruto del reto anterior, nace la cada vez mayor importancia que se está otorgando a la capacitación profesional. Nadie puede predecir exactamente lo que el futuro traerá, pero para adaptarse a los cambios que, sin duda, vendrán, los líderes deben estar siempre constante aprendizaje.

En este sentido, Hoffman cita al CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, y al CEO de Airbnb, Brian Chesky, como dos ejemplos de líderes que priorizan la formación, y puntualiza que, más allá de aprender sobre la industria en la que se encuentran, los líderes deben enfocarse en la nueva tecnología y en cómo su aplicación, a través del análisis de datos, puede “ayudar a entender mejor a clientes, operaciones y empleados”.

4.- Compromiso activo en las redes sociales

La actividad en redes va a ser vital más allá de la empresa. Los líderes deben ser visibles y deberán inspirar a ese nuevo talento. Sin embargo, tal y como expone Ryan Holmes, CEO de HootSuite, el 61% de los directores ejecutivos de Fortune 500 no tienen presencia en las redes sociales, algo que considera “un error”.

"No estoy diciendo que los líderes tienen que ser expertos en medios sociales", afirma Holmes. "Pero, si hay un canal de comunicación donde sus empleados, clientes, competidores, inversionistas, socios e interesados están gastando su tiempo, ¿no se debería, por lo menos, hacer un esfuerzo para estar allí, también?", plantea.

Asimismo, estar en las redes sociales puede ayudar a los líderes a dar a conocer su propósito y a poner de relieve cómo la organización trabaja para alcanzar sus objetivos. Aspectos fundamentales para la creación, refuerzo y potenciación de la marca que como empleadores se quiere y debe impulsar, de cara a atraer el mejor talento.

jueves, octubre 19, 2017

“Muchas universidades van a cerrar, porque no hacen falta”

Dan Levy, profesor e investigador de Políticas Públicas en la Universidad de Harvard. Tengo 46 años y he dedicado 20 a investigar qué políticas públicas funcionan y cuáles no. Nací en Venezuela: cuando la ideología sustituye al conocimiento, los países fracasan. Cientos de universidades no existirán dentro de 20 años, porque ya no ofrecen nada que no puedas aprender sin ellas.

Algo más que cercanía

Hasta ahora no era necesario ser el mejor profesor: bastaba con ser el más cercano. Por eso, muchas universidades no se esforzaban en ser las primeras: tenían suficiente con ser las primeras a las que podías ir. Levy, asesor de la Fundació La Caixa, advierte de que el coste cero digital en la copia y transmisión de contenidos liquida esa ventaja. Cuando la mejor clase de cualquier asignatura está al alcance de cualquiera en cualquier momento y lugar, los docentes y las universidades tienen que replantearse qué están aportando. Levy también explica que los países, como Venezuela, que anteponen la ideología al conocimiento, reducen la complejidad de la realidad a su catecismo populista, y acaban pagando las consecuencias.

¿Va a enseñar usted algo nuevo este curso?

La pregunta que todos los profesores nos estamos haciendo en Harvard ahora es: ¿qué puedo enseñar yo mejor que nadie?

Y cada maestrillo tiene su librillo.

Pero los maestrillos que no sean los mejores en algo, como las universidades que no sean las primeras en un segmento, desaparecerán. Van a cerrar muchísimas en todo el mundo.

¿Por qué?

Porque esas ya no hacen falta.

Hay otras muchas cosas que cerrar antes que universidades.

Seguirán funcionando las que se repiensen a sí mismas en la sociedad digital. Ya no tiene sentido que miles de universidades en todo el planeta tengan a sus profesores dando la misma clase de cálculo infinitesimal, por ejemplo, cuando hay uno que es el mejor.

Bueno, pero el mío es el que está aquí.

Ya no: la clase del mejor se puede grabar, editar, subir y repetir un número infinito de veces en cualquier soporte en cualquier sitio.

¿Y las barreras del idioma, la cultura...?

Habrá un profesor de referencia en cada segmento; en cada especialidad y en cada línea.

Pero no es lo mismo ver una clase en vídeo que tener al profesor delante.

El profesor de referencia en cada materia grabará sus clases y serán el punto de partida para todos. Esa dinámica acabará por imponerse y pondrá en crisis a las universidades que no se adapten y no creen valor.

¿Cómo pueden adaptarse?

Personalizando mucho más la enseñanza, para empezar, y la investigación. Ya no tiene sentido dar la misma clase año tras año para un montón de alumnos que apenas conoces.

Usted es de referencia: ¿ya lo hace?

Yo he descubierto, como muchos de mis colegas en Harvard, que los alumnos deben de llegar a clase con los contenidos ya trabajados, por ejemplo con esas clases a distancia. Luego los personalizamos. Los profesores que sólo suelten su discurso están perdidos.

¿Es una dinámica a largo plazo o es ya?

Una prestigiosa universidad californiana anunció hace poco a sus profesores de filosofía que podían irse a casa, porque su seminario lo impartiría desde Harvard un filósofo de referencia, Michael Sandel.

Como si fuera una estrella del rock.

Por supuesto que eso no va a pasar sin la resistencia de los demás profesores a ser subordinados al de referencia. Éstos le enviaron una carta al propio Sandel quejándose.

Pobres: qué mal rato.

Veremos situaciones así en todo el mundo.

¿Por qué nos suena ya tan familiar?

Porque la sociedad digital y su coste cero para la copia y transmisión de contenidos está generando a diario esas dinámicas de “el ganador se lo lleva todo” en todos los sectores.

Por ejemplo.

Los periodistas que repiten como loros lo que pasa también van a desaparecer. Sólo quedarán los que aporten valor. Dar la noticia y redactarla ya lo pueden hacer los robots.

¡Qué nos va a contar!

El Pulitzer Thomas Friedman nos lo ha explicado con detalle en Harvard: sólo quedarán los actores de referencia –diarios y periodistas– en cada segmento de la información y la opinión de los contenidos de actualidad.

De nuevo el ganador se lo llevará todo.

Y el ganador será quien aparezca ante la audiencia como único, porque ofrece el mejor valor en su segmento.

¿Y si eres de los buenos, pero nadie sabe quién es el mejor?

El desafío está en encontrar el segmento en el que eres único y perfeccionarte hasta ser el mejor, porque ofreces algo genuino.

Usted nació en Venezuela...

Soy de familia judía sefardí y ahora vivo en Boston, pero nací allí, sí. Y me doctoré allí.

¿Cómo un país tan rico llega a tan pobre?

La pregunta sería: ¿por qué Venezuela tiene las instituciones, tan débiles, que tiene?

¿Por qué le pasa eso a Sudamérica? ¿Hay algún país allí que no las tenga?

Chile, porque no se atreve a hacer con su economía los experimentos ideológicos que otros países no dejan de ensayar. Y de sufrir.

¿Por qué los chilenos no arriesgan en utopías las cosas de comer?

Porque tiene un cuerpo de técnicos sólidos formados en universidades de prestigio y en su Banco Central y saben de qué hablan cuando hablan de economía y de lo importante que es para el bienestar de la gente.

Por ejemplo.

Tuve un profesor allí, Andrés Velasco, que fue ministro cuando el cobre estaba caro y todos los partidos le pedían que gastara ya en necesidades inmediatas de los chilenos el dinero del fondo del cobre...

Un fondo que instituyó el estado chileno y que pertenece a todos los ciudadanos.

Pero él aguantó las presiones y lo ahorró. Y fue lo mejor para todos, porque dio fiabilidad a la economía chilena. Chile salió fortalecido y hoy los chilenos viven mejor que si se lo hubieran gastado en ese momento.

Supongo que nadie se lo agradeció.

Pero como economista hizo lo correcto. Mire a Trump: no es lo mejor para el país, pero es popular y ha ganado las elecciones.

miércoles, octubre 18, 2017

Nobel 2017: aire renovado para la "Palermo" de la economía

Richard Thaler, galardonado por la Academia Sueca, le hizo ganar protagonismo a la economía del comportamiento; esa rama de estudios, en la que interviene la psicología, es aspiracional.


¿Cuál es la mejor manera de medir qué tan cool y sólida a nivel académico es una persona? Una posibilidad es el "número de Erdos-Bacon", que mide cuál es el grado de separación de cualquier mortal con el prolífico matemático húngaro Paul Erdos (a cuántos papers de distancia se encuentra uno cuando se van relacionando coautores) y del también muy prolífico actor Kevin Bacon. Richard Thaler, el flamante premio Nobel de Economía, tiene un bajísimo número de Erdos-Bacon: la suma da 5. Escribió un paper con Peter Waker (que tiene un Erdos 2) y actuó en The Big Short con Ryan Gosling, que compartió cartel en otra película con el protagonista de Footloose.

Esta buena combinación de solidez teórica e histrionismo y dotes de divulgación no es trivial en el aporte de Thaler a la discusión económica por el que fue reconocido días atrás por la Academia Sueca. Fundada por los psicólogos israelíes Daniel Kahneman y Amos Tversky a mediados de los 70, la economía del comportamiento -la rama que toma enseñanzas de la psicología- permaneció casi una década y media en lugares muy marginales de la academia, casi como una excentricidad. Colin Camerer, uno de los teóricos más respetados en esta disciplina, que combina en sus trabajos sesgos cognitivos con teoría de los juegos, solía decir que en los 80, cuando salían a navegar los asistentes a un seminario de economía comportamental, si se hundía el bote desaparecía el campo emergente por completo.

Thaler y sus colaboradores en la Universidad de Chicago fueron los encargados de hacer el upgrade que llevó a la economía del comportamiento a ponerse de moda y vivir, en la última década, un boom sin precedentes, con centros de estudio, best sellers, journals propios, miles de tesis de posgrado y espacio creciente en la agenda de los gobiernos.

La "chispa" que encendió Thaler se activó en 1987, cuando empezó a publicar una muy popular columna, "Anomalies", en el prestigioso Journal of Economics Perspectives. "La columna de anomalías fue muy importante para poner sobre la mesa problemas de la teoría de decisión usual y la variedad de patrones de conducta observables que están ahí para ser sistematizados", explica a LA NACION Daniel Heymann, profesor de la UBA y uno de los primeros en traer a la Argentina, a sus clases, las ideas de Thaler para discutir con sus alumnos, entre ellos Eduardo Levy Yeyati, Javier Finkman o Walter Sosa Escudero. "Los sesgos de cuentas mentales, statu quo y aversión a las pérdidas son ideas elegantes y relevantes, que su trabajo ayudó a incorporar al debate", completa Heymann.

La economía del comportamiento comenzó una etapa de crecimiento empinado, a tal punto que la consultora de tendencias tecnológicas Gartner, que elabora anualmente su Hype Cycle (curva de exageración de distintas tecnologías, modas y tendencias) la puso años atrás en su zona de "sobrecalentamiento", ya cerca de que explote la burbuja.

En 2002, el Nobel a Kahneman y Tversky hizo que la rama subiera un escalón importante. Y los reproches por los mercados imperfectos que arreciaron con la crisis subprime de 2007 y 2008 trajeron más agua para el molino conductual. De hecho, la película The Big Short trata sobre esta cuestión, y allí se lo ve a Thaler junto a la estrella pop Selena Gómez explicando la "falacia de la mano caliente": la ilusión por la cual creemos que la distribución de probabilidades de un evento nuevo está relacionado con los anteriores (se piensa que un basquetbolista que viene encestando tiene más chances de volver a hacerlo), cuando no es así.

¿Qué tienen en común Palermo, la inteligencia artificial y la economía del comportamiento?

Que todos son etiquetas aspiracionales que hacen que se coloquen bajo su paraguas superficies fronterizas, para tratar de captar su "efecto halo". Si fuera por las inmobiliarias, Palermo tendría la superficie del imperio mongol de Gengis Kahn; cualquier programa de software hoy se hace llamar inteligencia artificial para atraer inversores y atención mediática. Lo mismo ocurre con la economía del comportamiento: estudios de psicología experimental (sin nada de economía), de neuroeconomía, de economía de la felicidad o de cualquier tópico "raro" (penales de futbol, etcétera) son etiquetados erróneamente bajo este rótulo de moda.

El propio Kahneman alertó el año pasado sobre los riesgos reputacionales de esta burbuja. Las promesas desmedidas suelen derivar en fracasos más sonoros, y esto fue lo que sucedió para la economista Allison Schrager, quien en un informe para la OCDE informó sobre un estado más bien decepcionante de las políticas públicas basadas en aportes de la economía del comportamiento. Las más de 30 oficinas que existen en el mundo con esta tarea (behavioral units) no vienen mostrando resultados agregados importantes, según Schrager, para quien "la mayor parte de las acciones relevadas tienen que ver con obligar a empresas y a organismos a dar más información y a ser más trasparentes, y no está claro que ésos sean aportes de la economía conductual o simplemente el sentido común de que estas comunicaciones deberían ser más honestas".

El contraargumento es que tal vez sea demasiado pronto para exigir resultados robustos, y que de todas formas se trata de políticas en general muy baratas de implementar, por lo que vale la pena seguir intentando.

En este panorama algo amesetado, el Nobel a Thaler fue un espaldarazo para que la rama fundada en los 70 siga evolucionando o tal vez logre reinventarse. Thaler es un académico muy querido entre sus colegas, afable y amigo de las discusiones abiertas: solía jugar el tenis en Chicago con Eugene Fama, uno de sus enemigos más acérrimos, defensor de la hipótesis de los mercados racionales y ganador del Nobel en 2013.

Su último libro, Misbehaving, fue reseñado meses atrás en este espacio por Javier Finkman, bajo el título de Vamos a portarnos mal. En otra reseña más larga, que se puede leer en la página de la Facultad de Ciencias Económicas de la UBA, Pablo Mira, autor de Economía al diván, recuerda el genial y muy divertido relato que hizo Thaler de una mudanza de oficinas del Departamento de Economía de la Universidad de Chicago, donde el esquema diseñado para repartir los nuevos espacios contradecía todas las teorías que se propagan desde el faro ideológico neoclásico: el sistema era poco trasparente (insuficiente información), repleto de arbitrariedades (intervencionista) y dejó como saldo peleas interminables entre profesores (ineficiencia paretiana).

En The Undoing Project, el último libro de Michael Lewis, que cuenta la historia de la colaboración entre Kahneman y Tversky, hay un primer capítulo que narra cómo en la década pasada la NBA cambió por completo su forma de juego, gracias a una combinación de insights de las ciencias cognitivas y análisis de big data. El juego se volvió mucho más cooperativo, menos especulativo, subió la visibilidad de las ventajas del trabajo en equipo y del sacrificio en defensa. El resultado: una liga en la que todos ganaron, los espectadores, los clubes y los jugadores. ¿Podrá la economía del comportamiento, con el motor del big data, lograr una reinvención similar, con tanta eficiencia paretiana como el básquet?

martes, octubre 17, 2017

Zanahoria o Palo ¿Cómo Motivar?


Tali Sharot,  directora  del “Affective Brain Lab”  y autora de “The Influential Mind: What the Brain Reveals About Our Power to Change Others” en hbr.org del pasado 26 de septiembre plantea la pregunta de qué es lo que motiva más a los profesionales.

Jeremy Bentham en el siglo XVIII escribió: “El placer y el dolor gobiernan nuestros actos, nuestras palabras y nuestros pensamientos”. La moderna neurociencia apoya esta intuición. El sistema límbico cerebral, importante para las emociones y la motivación, se proyecta en el resto de  nuestra mente, influyendo en todos los aspectos de nuestra vida, desde nuestra capacidad de aprender, a las amistades que elegimos o a las decisiones que tomamos.

No resulta por tanto sorprendente que, cuando intentamos motivar a los demás tratemos de obtener un placer anticipado prometiendo recompensas como una promoción o un reconocimiento público o de advertirles del dolor del castigo como puede ser un feedback negativo o un cese. La dificultad estriba en saber cuándo hay que utilizar la promesa de la zanahoria o la amenaza del palo.

Un estudio realizado en un hospital público neoyorquino facilita alguna respuesta. La meta del mismo era conseguir incrementar la frecuencia con la que los facultativos de la unidad de cuidados intensivos se lavaban las manos para prevenir infecciones. Las cámaras instaladas delante de los dispensadores de sustancias desinfectantes mostraban que sólo el 10% de la plantilla médica las utilizaban antes y después de entrar en la habitación del paciente, a pesar de que sabían que estaban siendo grabados y conocían las consecuencias de no desinfectar sus manos. Para corregir esta situación se instaló una pantalla electrónica en el hall de la unidad que daba a los profesionales un feedback inmediato. Cada vez que se lavaban las manos aparecía en pantalla un mensaje positivo del tipo: ¡Buen trabajo! y la puntuación que recogía la cumplimentación se elevaba. Cuatro semanas después de iniciar el experimento el grado de cumplimiento se había incrementado y rozaba el 90%. Lo mismo ocurrió cuando se replicó la prueba en otra unidad del centro.

Las conclusiones que se obtuvieron del estudio son que para obtener este resultado era clave el hecho de que los investigadores habían escogido una estrategia positiva en lugar de utilizar la amenaza de la extensión de infecciones. Cada vez que un médico se lavaba las manos recibía un feedback positivo inmediato y éste desencadenaba una señal de recompensa en el cerebro, reforzando la acción que la ocasionaba y favoreciendo el que ésta se repitiese en el futuro.

La neurociencia sugiere que cuando queremos motivar una acción las recompensas pueden ser más eficaces que los castigos y lo inverso es, también, cierto cuando queremos disuadir una acción, como por ejemplo el utilizar los medios de la organización para fines privados. En este caso es mejor utilizar los castigos. La razón por lo que esto ocurre está relacionada con las características del mundo en el que vivimos.

Para obtener recompensas en la vida normalmente tenemos que actuar, por lo que nuestro cerebro ha evolucionado para adaptarse a un mundo en el que la mejor estrategia para conseguir recompensas es actuar. Cuando esperamos algo bueno nuestro cerebro inicia una señal de puesta en marcha, desencadenada por las neuronas dopaminérgicas situadas en la profundidad del cerebro que se activan a través del cerebro hasta llegar a la corteza motora que controla la acción.

Por el contrario, para evitar cosas malas normalmente nos paramos, por lo que el cerebro se ha acomodado a un entorno en el que con frecuencia (aunque no siempre) la mejor forma de evitar el daño es no actuar. Cuando prevemos algo negativo nuestro cerebro desencadena la señal de bloqueo, que también se moviliza hasta la corteza para inhibir la acción.

La creación de una anticipación positiva (reconocimiento semanal en la intranet, por ej.) puede, pues, ser más eficaz para motivar acción que las amenazas negativas ante el bajo desempeño (reducción de sueldo,…). El miedo y la ansiedad pueden hacer que nos retiremos y rindamos en lugar de actuar y mejorar.